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Breve reseña de 48 años de historia del ciclismo colombiano en Europa

Por: Edilberto Marrugo Especial para ESOVA.CO

Muy lejanos en nuestra memoria quedaron los tiempos de la atrevida incursión de un equipo amateur de ciclismo en el famoso Tour de Francia, Café de Colombia en 1983 debutó en el evento estelar, con exóticos y pequeños corredores, que fueron atracción importante en ese momento; los nombres de Edgar “Condorito” Corredor, haciendo honor a su apellido, Patrocinio Jiménez, Samuel Cabrera, Alfonso Flores Ortiz, Pablo Wilches, el Pollo López  (no me refiero al Expresidente 1974-1978), Abelardo Ríos, Cristóbal Pérez, entre otros, fueron los osados incursionistas en esas epicas batallas contra los “gigantes del ciclismo mundial como Bernard Hinault, Pedro Delgado, Laudelino Cubino, Laurent Fignon, Greg Lemon, Stephan Roche entre otros. 

Tour de Francia 1985: 35 años del triunfo con sangre de Luis Herrera -  Ciclismo - Deportes - ELTIEMPO.COM
Luis Herrera, “el jardinerito”

El Hoy polémico y judicializado dirigente político boyacense Miguel Ángel Bermúdez como dirigente deportivo, fue el gestor principal de esa empresa deportiva. Las innumerables anécdotas, sufridas ayer, graciosas hoy, quedan en el recuerdo, como la ingesta de pedazos de ladrillo (Nuestra panela) como fuente de calorías disuelta en agua caliente previo a las competencias o en forma sólida en plena carrera, despertaban el asombro y curiosidad en los diversos participantes en el Tour.  Otra importante anécdota es la contada de boca de su protagonista, el ciclista Pablo Wilches,  mientras descansaba de la etapa del breve ascenso al Cerro de la Popa en Cartagena, en el Clásico RCN,  narró en esa ocasión Wilches a un grupo de curiosos, que era insoportable la emanación volátil de ciertos cuerpos que se percibe a través del sentido del olfato (el famoso grajo), que los obligaba a ubicarse en los extremos del  innumerable pelotón de ciclistas para mitigar tan incómoda situación.   Las caídas, las fracturas, los resfriados, los viáticos recortados y los golpes entre otros hechos, hacen parte del gran acervo anecdotario de esta historia ciclística nacional, contadas por verdaderos narradores de la época como el Argentino Julio Arrastria Brica (Vino a una vuelta a Colombia como ciclista y se enamoró de esta tierra quedándose a vivir acá para siempre), el gran Jorge Antonio Vega, Oscar Restrepo (Trapito), Rubén Darío Arcila, Pastor Londoño entre muchos más.

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Al mirar el presente del ciclismo colombiano y  los títulos mediáticos de Egan Bernal en el Tour de Francia, Nairo Quintana en el Giro de Italia y la Vuelta a España, Lucho Herrera en España, Alfonso Flores en el Tour del Porvenir en Francia y otro montón de carreras,  no se debe olvidar el camino abierto en 1973 por ciclistas el antioqueño Giovanni Jiménez Ocampo, primer ciclista colombiano en correr en Europa como amateur, como tampoco olvidaremos a Martin Emilio Cochise Rodríguez, quien en octubre de 1970 en Ciudad de México, logro el record mundial de la hora al recorrer 47.533,24 metros, antecedentes, que lo candidatizaban  al oro en los olímpicos de Múnich en 1972 en esa modalidad, pero que no se pudo materializar, al ser declarado profesional por el comité olímpico internacional, al posar con una camiseta del equipo internacional Benoto, (presuntamente apoyados en una fotografía aportada por el cronista barranquillero Edgar Senior), que  había financiado el proyecto del record de la hora, y debió vincularse como gregario al equipo Bianchi-Campagnolo, liderado por el Italiano Felice Gimondi, en el cual se opacarían sus posibilidades de triunfar en grande en Europa. 

Volviendo a nuestra realidad, ya se inició la temporada Word Tour 2021 en pandemia y cerca de 22 ciclistas colombianos afrontan esa aventura, figuras como Nairo Quintana, Egan Bernal, Superman López, Fernando Gaviria, Álvaro José Hodge, Rigo Uran, Esteban Chávez, Sergio Higuita y Daniel Martínez, por sus antecedentes se presentan como nuestras principales cartas que lucharan por victorias individuales y grupales.

Lucho Herrera Nairo Quintana
LUcho Herrera y Nairo Quintana, el pasado y el presente del ciclismo colombiano

 
Las historias continuaran alimentándose y hoy gracias a la inmediatez de las comunicaciones, tendremos la información en tiempo real de voz viva de narradores como Georgina “Goga” Ruiz, Mario Sábato, Oscar Restrepo, Santiago Botero y Víctor Hugo Peña, estos dos últimos matizando las transmisiones con su anecdotario vivido en esas justas deportivas. En fin, la carrera continua y seguiremos atentos a su desarrollo, gozando con los triunfos y sufriendo con las derrotas y caídas de nuestros ciclistas en el mundo.

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